Statement by the Former U.S. Secretary of Education Arne Duncan on House Passage of the Every Student Succeeds Act (Spanish Version Included)

by Marilyn Roca Enriquez in


THE CREATION OF ANY LAW INVOLVES DEBATE, CONSENSUS AND LONG-TERM SUPPORT, AND NO SINGULAR VICTORY GUARANTEES A BILL WILL BECOME A LAW.  WITH THIS IN MIND, THIS SPECIAL BILINGUAL SIDEBAR OFFERS A GLIMPSE INTO THE LEGISLATIVE PROCESS.  FORMER U.S. SECRETARY OF EDUCATION ARNE DUNCAN ISSUED AN OFFICIAL STATEMENT ON DECEMBER 3, 2015 WHEN THE HOUSE PASSED THE BIPARTISAN BILL THAT WOULD BECOME THE EVERY STUDENT SUCCEEDS ACT (ESSA) BUT THE SENATE’S VOTE WAS STILL PENDING.  

“It is good news for our nation’s schools that the House has passed a serious bipartisan plan to fix the No Child Left Behind law. No Child Left Behind is the latest, now outmoded version of the Elementary and Secondary Education Act, which is, at its core, a civil rights law.

Educators and leaders throughout this country have been clear in the need for an updated law, and we have joined them in that call for half a decade.

“We are encouraged that the bill passed by the House today would codify the vision that we have long advocated for giving a fair shot at a great education to every child in America – regardless of zip code. Nearly a year ago, I gave a speech setting the frame for what I believe is essential in the nation’s preeminent education law. The bill that the House passed today reflects more of that vision than nearly any observer expected. It requires – for the first time in law – that every student in America be taught to high learning standards that will prepare them for college and a career. And it requires that schools – on a statewide basis – annually assess students’ progress toward those standards, providing vital information to educators, families and communities. In a crucial step to protect civil rights, it enshrines in law the expectation that where schools serve students poorly or have low graduation rates over extended periods of time, and where groups of students aren’t making progress, there will be accountability and action for change. It removes a harmful proposal from an earlier House bill that would have taken funds from the neediest students and schools. It doubles down on our investments to expand quality preschool. That’s one of the most powerful steps we can take as a country to ensure opportunity for all students and a centerpiece of the Administration’s education agenda. And it helps to support and grow local innovations, including for evidence-based and place-based innovations developed by local educators and leaders, consistent with our i3 and Promise Neighborhoods programs; and for the expansion of high-quality charter schools, serving high-need students.

NCLB ESSA outlook-12

“Our nation deserves a law that prioritizes both excellence and equity for our students and supports great educators. We are pleased the House has voted in strong bipartisan fashion in favor of a bill that does that, and we look forward to the Senate moving quickly to do the same.”

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Declaración de Arne Duncan, exsecretario de Educación, sobre la aprobación en la Cámara de Representantes de la ley Cada Niño Triunfa

“Es una gran noticia para las escuelas de nuestro país que la Cámara de Representantes ha aprobado un importante plan bi-partidista para reformar la Ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás (NCLB). Que Ningún Niño Se Quede Atrás es la última versión, ya anticuada, de la Ley de Educación Primaria y Secundaria, que es en esencia una ley de derechos civiles. Los educadores y líderes por todo el país han pedido que la ley sea reformada, y por más de media década hemos estado de acuerdo con ellos.

“Con alegría recibimos la noticia de que el proyecto de ley ha sido aprobado por la Cámara para codificar nuestra propuesta de que cada niño en nuestro país tenga una educación de calidad sin importar donde vive. Hace casi un año, di un discurso donde declaré lo que creo es esencial para la principal ley de educación de la nación. El proyecto de ley que la Cámara aprobó hoy refleja esa visión más de lo cualquier observador pensó fuese posible. La ley requiere por primera vez que todos los estudiantes de nuestro país sean educados al mismo alto nivel y que sean preparados para los estudios superiores y una carrera. Esto significa que todas las escuelas estatales deben evaluar anualmente el progreso de los estudiantes según las normas y deben proporcionar información vital a maestros, familias y comunidades. Para proteger los derechos civiles, la ley consagra la expectativa de que cuando las escuelas no sirvan bien a los estudiantes o estos tengan bajas tasas de graduación durante largos períodos de tiempo, y cuando grupos de estudiantes no hagan progreso adecuado, tendrán que rendir cuentas y tomar medidas para remediar la situación. La nueva ley elimina una propuesta perjudicial que habría quitado fondos a las escuelas y los estudi-antes más necesitados, y duplica nuestra inversión para expandir la educación preescolar de calidad. Es uno de los pasos más importantes que podemos tomar como país para garantizar la oportunidad para todos los estudiantes y es una pieza central de la agenda educativa de la Administración. También apoya y crece las innovaciones locales, incluido las innovaciones comprobadas y las desarrolladas en sitio por los educadores y líderes locales, consistentes con los programas i3 y Promise Neighborhoods (Vecindarios promesa); y para la expansión de escuelas chárter de alta calidad que sirven a los estudiantes de alta necesidad.
“Nuestra nación merece una ley que priorice la excelencia y la equidad para nuestros estudiantes y apoye a los buenos maestros. Nos alegramos de que la Cámara de Representantes haya votado de manera bipartidista a favor de un proyecto de ley que logra todo eso, y esperamos que el Senado haga rápidamente lo mismo”.